選擇棉的理由?

棉是富趣味及時尚的材質。它是具美感且自然舒適的,能使這個世界更為美好。當我們出生時,它往往是我們出生後接觸的第一種纖維,並終其一生持續使用它。

消費者的需求明白地顯示人們在一年四季的生活中都需要棉,因為棉提供舒適度及耐久力。棉織品是自然、透氣和舒適的,它易於溶入新時尚,且仍保有高級時裝所需纖維的可靠度。

選擇美國棉的理由?

美國棉是是全世界最出類拔萃的棉纖維。美國投入遠多於其他國家的資源在改良種子及纖維品質,以生產出耐用、無污染、高品質及可靠的纖維。以美國棉為主成份的紡織產品亦受益於這些纖維性質。

當您為服飾及家飾織品的製造業務而採購了富含美國棉的紗線及織品,您就踏出了使用最佳原料 - 美國棉纖維的第一步。

附件為美國棉業的相關資訊,以及您應選擇美國棉為產品主成份的理由。

美國及世界供需價格統計表 (2010年四月)

請點擊上述連結以取得報表,或點擊此處.

美國棉業之導言

美國製的棉紗及織品為成份100%的美國棉。相較於使用其他產地的棉,以美國原棉為服飾產品的基礎成份,製造商得益更多。美國棉農以勤奮的工作及卓越的技術生產出世界上最高品質的棉。自80年代中期起,美國棉農生產的纖維經歷了巨大的轉變。現今之美國高地棉的纖維較長、較白、較細,也更強韌及純淨。這些改進均來自於織品製造商、棉農及育種者間有效溝通的結果。

如今,價值六十億的美國棉花產業涵括了三萬五千家企業及其僱用的十七萬名員工。美國、中國、印度、巴基斯坦、烏茲別克、土耳其及澳大利亞等七國的生產量超過了全世界棉總供給量的七成。美國原棉纖維在交易中排名居首,美國生產的棉其中約75%出口到世界各地,其餘的則供國內織造業使用。

美國棉花產業的重要性及規模,造成了凡與生產、行銷及優化美國棉織品及服飾製造之效能,提升有直接關聯的研究發展計劃,均得到史無前例的承諾與資金贊助。來自於政府及私人每年二億的贊助,是世界上無其他國家能與之匹敵的。

身為世界領先的織造業者所選擇的供應商,美國原棉纖維業者深知對高科技的紡織而言,棉纖維的品質是要素。現代的織造業者使用最先進的技術性設備,要求纖維能在高速下紡成質地均勻、具高強度的紗線,這是過去前所未聞的需求。

隨著紡紗及織造速度的加快,亦或對於纖維強度的要求也提高了,美國棉的平均強度已由1984年的26g/支紗增進為1999年的29g/支紗。纖維長度也有極大的邁進。十年前的平均長度是1-1/16吋,現今的平均長度是1-3/32吋。較長的纖維應用在紡紗時可做更多的撚扭,並製造出更具強度的紗線及織品,以其針織及紡織出世界頂極服飾及家飾織品所需的高品質棉織品。

纖維的纖度(亦稱為micronaire)及染料品質也改進了。Micronaire是決定紗線纖度的要素,也是生產針織品所需紗線的關鍵。染料的改進使染紗作業變得更容易。相對於具斑點或微量色澤的其他等級棉,大部份的美國棉被訂為白色等級,也是最易染色的纖維。根據最近十年的分級比較顯示美國棉生產工業已成為一個「一次購齊」的全方位棉品超市。

美國棉生產概觀

生產高品質綿紗的關鍵在於選擇及混合原棉纖維。每年美國紡織廠的採購們仔細研究美國棉作物的發展,並對美國四大主種植區的棉之水準與等級投以高度的關注。紡織廠會混合來自不同區域的棉,並為其客戶生產出具有適當效能特性的紗線。

美國「產棉帶」共涵蓋十八個州,自大西洋延伸至太平洋,其最大生產地為德州、加州及密西西比州。在美國,每年棉花於春季播種秋季收成。收成後,棉花在軋棉廠加工成纖維或棉絨,再包裝成480磅一棉包。美國原棉生產總量的75%被出口至世界各地的紡織廠,中國為美國原棉的最大出口市場,繼之則為墨西哥、土耳其。美國原棉也出口到西半球的哥倫比亞、厄瓜多爾、祕魯、瓜地馬拉及薩爾瓦多。

東南部是美國織造業的大本營,中南部地區生產的是中纖棉,其用於製造初梳棉紗、精梳棉紗錠或支數640的氣流紡紗。西南部地區為生產的是短纖棉,其用於製造支數118的氣流紡紗線。西部地區是美國長纖及超長纖棉的重鎮。加州聖約魁谷(San Joaquin Valley)SJV棉及西部的Pima棉都是Acala類的棉,用以製造支數3080之環錠紡棉紗。

美國紡紗業者能提供您高效能品質的棉紗,無論您尋找的是氣流紡初梳紗或精梳環錠紡紗,都能符合您的需求。在美生產的棉紗及織品能確保其採用原料為頂尖品質的美國棉。因使用頂級原棉為原料,美國棉紗及織品的品質亦皆為首屈一指的。

軋出高品質的美國棉

美國棉業致力於供給國際市場上最高品質的纖維。棉業最重大的投資在於新技術、教育性計劃及產業標準化的貫徹,這些優化的研究發展計劃也是獨步全球的。

絕大多數的美國棉在秋季收成。一但採收後,棉絨必須與棉籽分離,以便織造業者能使用其纖維。此加工處理即為軋棉,對纖維的品質有巨大的影響,它亦牽動著以之為原料的棉紗、織品甚至服飾成品的品質。

美國政府投資了許多時間及金錢在研究與提升軋棉的加工處理。在美國,新穎的軋棉技術是來自於大量的科學知識及研究。美國軋棉業者在採用新穎的技術上扮演了很重要的角色。與政府研究組織及商業廠商合作進行現場試驗,並聚焦於在降低對環境衝擊的同時也能更提升纖維品質、工安及加工流程效率。

由三間美國聯邦政府的軋棉實驗室主導的研究結果,其技術發展及流程建議優化了纖維品質。以下為來自於軋棉實驗室最新近及令人矚目的研究結果摘要

  • 軋棉加工流程電腦化

- 電腦控制軋棉流程以優化棉農報酬及棉纖維的品質。

 

  • 配用棉絨清潔器

-清除等同二階棉絨清潔效果的雜質,但減少短纖維及減少棉結。棉絨清潔器是價格合理且可改裝用於任何現代化的軋棉台。

 

  • 傳動輸送式乾燥機

-使用低速、多孔式輸送帶以慢速乾燥棉纖維並保持其品質。

 

美國軋棉業是垂直整合的,提供了軋棉加工處理、棉包倉儲、棉絨與棉籽行銷及棉花作物銷售與應用。軋棉業者專注於提升纖維品質以增加美國棉對消費者的價值。美國棉業的品質任務小組監督著品質測量的提升及消除妨礙高品質的財務因素,以確保美國棉軋棉作業流程的改進得以持續進行。

美國棉織品分級系統

美國織造業者及世界各地採用美國原棉的織造業者,都仰賴具可靠的分級數據來製造綿紗及織品。這使得織造業者能以具成本效益的方式於原料取得、倉儲及應用原棉。

美國農業部(簡稱USDA)提供美國棉農棉花分級服務,這些資訊也供給採用美國棉的紡織廠使用。USDA與美國棉業者共同持續致力於提升其記錄的可信度及連貫性。實際上,98%的美國棉都按USDA分級系統做分級。因為USDA以相同的測量程序重復地得到同樣的結果,此分級系統所提供的就是可靠及具可信度的數據。

美國棉業是世界上唯一在分級流程中採用尖端科技的高容量測試儀(HVI),這些儀器能顯示出有關纖維長度、強度、纖度、均度等廣泛數據,美國織造業者得以據其選擇適當的原棉作為紗及織品的原料,並確保最終成品品質的一致性。

USDA與美國棉業及HVI製造商共同開發出取得棉花品質資訊的最有效技術,以滿足全世界織造業者及服飾製造商的需求。適當的環境調節能保持作業的穩定性。美國業者採用大氣標準,比美國材料試驗協會(簡稱ASTM)及國際標準組織(簡稱ISO)更勝一籌。所有的分級實驗室及空氣調節室的溫度與相對濕度都維持在相同的標準。

標準化作業能確保棉花分級的一致性及可靠性。美國棉計劃的標準化單位提供了全球認可的標準作為全世界棉分級一致的基礎。另外,這些標準助長及提升了美產高地棉的商業活動。

為了迅速及有效的傳達分級資訊,美國棉業在田納西州的孟菲斯保有一個全國性資料庫。此資料庫提供原棉所有者及代理商們電子分級數據予所有的美國棉客戶們。

為保證各分級辦事處檢驗之一致性標準,約有1%的檢體會經由隨機抽樣在品質保證單位重測。在分級完成後,電腦程式會隨機選出每批次的檢體,當重測檢體被選中時,其品質數據不得再作變更。

除此之外,美國棉業也和國內與國際的組織合作HVI校正檢驗計劃及HVI標準評估計劃,以追求高容量測試儀纖維品質測量的一致性。

棉花分級系統相關的創新及發展,主要在於提升美國棉品質測量的可信度。致力於發現更佳及更有效的方法以提供分級服務,是美國棉計劃的優先考量。全世界服飾製造業界所期望的,更具一致性的棉紗及織品,來自於以上努力的結果。

美國棉纖維行銷系統

整個美國原棉行銷供應鏈致力於供應美國本地及全世界紡織廠高品質的纖維。美國棉交易是一項有百年歷史的複雜交易。近年來由於先進的通訊技術、運輸技術及以分級儀器,出口方式已有重大的改變,這一切的進步加強了美國棉業的能力,確保其對全世界紡織廠的服務是無人能及的。

紡織廠通常透過二種供應商採購美國原棉,即美國棉貿易商(美國棉花承運人協會的會員)及美國供銷合作社(美國棉花供銷合作社的會員)。美國棉貿易商屬私人公司,他們在美國採購原棉再售予海外紡織業者。美國棉花供銷合作社是棉農自有的組織,其銷售會員產出的原棉予海外紡織廠。

快速的現代化通訊徹底改革了原棉交易。織造纖維採購與原棉出口商都能取得相同重要的供需及價格資訊。也制訂了提供原棉給世界市場的投標/決標流程,比過往更有效率。原棉以「時價」或「固定價格」銷售。當採以「時價」時,計價按紐約期貨交易所每月公佈之選擇權正價差或逆價差(「旺」或「淡」)。原棉的底價在買方指示交易員買入並確定合約價前是浮動的,合約價「時價」、「旺」或「淡」是依照紐約期貨未來的固定水準。

固定價格合約的賣價及議定之最終價,不論紐約棉花交易所未來價格如何的波動,均不得再做變更。交易的成績大多來自公司出價或織造商詢價以及海外的投標。通訊設備提升之演進使的交易速度較買賣(或其代理商)雙方使用電話通訊快數倍。口頭的承諾是具合約約束力的,也是原棉交易的基礎。口頭的承諾會由當地的代理商再以書面的電報或傳真確認。賣方即準備繕打好的合約並寄送給買方(或其代理商以便轉呈給買方),合約簽署後再寄送回賣方。此正式的書面合約記錄著雙方先前協議好的交易條件。

數量可以包、磅或公噸列明,根據一般認知合約上的數量可有+/- 3%彈性,如以包為單位者可能每包重量有差異等。倘若合約數量是以包計,通常每包平均淨重應在500磅左右。合約也應具體列明所供應原棉的產地,例如由加州聖約魁谷(SJV)、亞歷桑那州奧爾良、德州孟菲斯、東部地區等。原棉品質的記述應包括等級(如雜質含量)、色澤、纖維長度、纖度及強度(如適用)

總之,美國原棉交易商已進化成全世界最具效率的原棉出口商。美國棉交易商的安全度和可信度、運輸效率、金融及風險管理等基礎設施已被證實是極具成本效率的。美國織造業者是美國棉纖維的重要買主,美國棉行銷系統致力於確保高品質纖維適時地運交,俾能保障以其為原料的高品質紗及織品的生產。

美國織品公司與CCICotton Inc合夥,並承諾會在美國棉採購計劃下,增進美國與西半球國家間的棉紗與織品貿易。

美國棉採購計劃始於2000年預期加勒比海盆地貿易夥伴法案(簡稱CBTPA)的通過。此計劃的宗旨在增進美國棉織造商與服飾製造商間的交易。繼安地斯貿易夥伴和掃毒法(簡稱ATPDEA)2002年通過,此採購計劃已延伸及安地斯山區。我們期望此計劃在未來數年能鼓舞當地國家的經濟成長,創造就業機會,並扶植當地織造業與美國棉業及棉織造業間的互惠貿易。

這些權威的織造業者、紡織業者及針織業者,均代表著美國棉業擴展與您的關係所做之計劃性工作的成果。在這些公司中,您應能找到完全符合您製造需求的產品。

美國棉永久棉包認證

美國棉業積極地提升其裝卸及倉儲效率,並致力於降低原棉纖維在其供應鏈中運輸的作業成本。1998年美國棉業採取對每包原棉做標準化認證。這不僅協助美國棉業邁向資訊作業處理電子化,並使紀錄保存的錯誤率降至最低。此系統稱之為永久棉包認證(簡稱PBI)。此系統將可讓美國原棉之紡織廠客戶們的收貨與盤存作業更具效率。

永久棉包認證始於1996年,當時由國家棉花總會成員中的美國棉業者組成了一個任務小組,該任務小組被要求研究如何以單一的認證延伸於所有美國生產的棉包。PBI系統為每個棉包在原產地,即軋棉作業時就按制式標籤格式加註一個永久性的單一號碼。此標籤在整個作業與行銷流程中,始終都附於棉包上。

PBI任務小組認為有幾個作業原則在定義最初階段的工作是非常重要的。首先,軋棉時加註的號碼不再在每一年重複使用,這是PBI系統中最重要的部份。為確保PBI號碼在某一特定期間內不致重複使用,美國農業部同意將對棉包號碼的監控由一年延長至五年。因此自1997年收成的棉作物起,軋棉所加註的棉包號碼,在五年內不得重覆出現。在接下去的數年內,軋棉廠也必須選用之前幾年內未曾用過的號碼。

任務小組亦瞭解儘量減少倉庫內部作業干擾之重要性,因此PBI系統准許入庫與樣本作業時不做任何變動。使用「單一標籤」系統的軋棉/倉儲作業在提供給買方樣品時必須標註倉庫號碼以及倉儲棉包號碼於樣品贈券上。倉庫將可監看棉包上的PBI標籤,並確保當棉包運離倉庫時,此標籤仍附在棉包上。紡織廠也需確定在被退回的棉包上仍附有PBI標籤。

PBI系統專注於兩大重要領域,即號碼及標籤格式。此號碼是12位數的組合,包括了5位數的軋棉號碼及7位數的棉包號碼。此種組合可確保每個棉包都有其獨一無二的認證。PBI標籤所包括的內容,是該產業普及的格式,並提供軋棉廠增列其他內容的彈性,例如額外的贈券以因應其業務需求。這些標籤包含了永久附在棉包上的存根聯,贈券或「撕取聯」是紡織廠與美國農業部的農業行銷服務所需的。

每個標籤都具有一個美國認證。美國認證號碼可明確地判別這是在美國所生產的棉包。該標籤印有「永久棉包認證」及「請勿移除」之字樣,都顯示此為一PBI標籤,且應始終附於棉包上。此號碼包括軋棉號碼與棉包號碼,以小而可目視的數字印列,但用於自動化掃描系統時,則使用一個大的128條碼,即一組單一的12位數序號。同時為便於內部作業處理,7位數的棉包號碼,將以大而可目視的格式呈現。標籤也有留白供一般用途。

PBI系統的使用屬自願性的。無論如何,這是很重要的認知,PBI是美國棉業所共同發展出之系統,紡織廠在每一收成年份的合約中,都開始要求使用此系統。此亦為美國棉業持續創新發展的又一例。整個產業均致力於運用各種資源,以最低成本、最有效方式提供最佳的產品。可確信的是,以美國棉為主成份的紗線與織品均受益於這些進步。

零污染的美國棉纖維

美國棉業承諾提供其紡織業客戶無污染、質純的天然棉纖維,其可製成無污染的紗線、織品及服飾。為滿足我們客戶的需求,NCC帶領著美國棉業以各種形式來對抗污染。其中大部份的焦點在棉纖維的第一手處理者,即棉農及軋棉業者。

NCC對於棉纖維的污染問題有廣泛的全方位教育計劃,以出版文章及在媒體發佈新聞稿等方式,來提醒棉農及軋棉業者保持警戒以努力消除污染。由負責種植及收成的棉農開始,教育棉農有關防止污染的教育手冊是NCC近期的工作之一。一幅以「讓我們繼續保存100%天然棉」為標題的海報最近發行遍及美國產棉帶。內容廣泛的教材亦用於在美國產棉帶之USDA軋棉實驗室及其機構的軋棉學校,以訓練軋棉從業人員辨認及消除軋棉廠內潛在的污染源。

這些活動是NCC會員服務代表們的工作,他們負責與棉農及軋棉廠做日常接觸。這些服務代表們與其區域內棉農及軋棉組織合作,並確認訊息確實傳達至棉農及軋棉業者,其亦為消除許多污染問題的關鍵。通常以攤位展示於棉農及軋棉業者參與的商展。因污染的棉絨而被破壞的織品也會在這些重要活動中展出。陳列的照片也記錄著棉田收成時的污染問題。棉農及軋棉業者得以從中瞭解汙染源及採取消除污染的行動,因之也保存了棉花品質。

同時,聯合棉花產業包裝委員(簡稱JCIBPC)帶領著污染防治工作。JCIBPC尋求提供我們產業可保護棉包完整的包裝與捆綁材料,且儘量降低棉包離開軋棉廠後的污染率。例如,綑綁的金屬線規格指定須為防鏽材質,以保護棉包免於污染。此外,聚丙烯編織之包裝材料必須覆膜或直接上塗層,以防止纖維鬆動,此亦為紡織廠的潛在污染源。

該些計劃均針對教育美國棉農、軋棉業者與紡織廠,使其瞭解零污染產品的重要性。美國棉產品的買主也收到最高品質產品的另一項保證

以科學改進美國棉生產率

自發現DNA結構後,對於基因運作的解密已有極大的進展。該些進展對傳統棉花種植技術的改進,其貢獻甚於其他種植科技。這些進展為棉花種植發展開啟了重大的新契機,也引起對人體健康及環境危害的新關注,幸而迄今對棉花仍未發現任何危害根據。

分子科技又稱為DNA重組工程」,能從植物、昆蟲、動物、微生物中分離出基因,並將之植入其他有機體內。這些生技技術應用於生產基因工程(簡稱GE)的棉植株,約始於二十年前,在澳洲及美國,第一株GE棉在1996-97年間達到商業種植的規模。

現今有二種GE棉可供商業性種植,即抗棉鈴蟲棉(亦稱之Bt)及耐除草劑棉。自1996問世以來,GE棉已成為有史以來被最迅速採用的技術之一。據估計,1999-2000年間全世界12%的棉花種植區含阿根廷、澳洲、中國(大陸)、墨西哥、南非及美國均種植GE棉,。

種植GE棉最主要的益處包括減少殺蟲劑的使用、降低生產成本、提升產量、減低農作危害及增加在數個病蟲害蔓延區域種植棉花的機會。其次的益處包括棉田會有較多的益蟲及野生生物、減少殺蟲劑漫流及空氣污染、提升農場勞工及鄰居的安全、降低人工及燃料的投入和改進土壤品質。

GE棉對於人類健康及環境的衝擊已經過調查。阿根廷、澳大利亞、加拿大、中國(大陸)、日本、墨西哥、南非及美國的管理當局與科學研究機構已論斷,相較於非基因改造棉,GE棉對人類及動物的健康沒有任何較多的隱藏風險。管理當局並確定GE棉品種與其它植物異花授粉的潛在機率是極微的。

基因工程技術應用在棉花上,並非只限於抵抗害蟲及耐除草劑的發展,基因工程亦可用於培育抗旱品種,如此便能擴大棉的生產。理想的特質可能會被加諸於棉花,以增進其纖度、提高強度、增加耐燃度、提升織品的防縐度或理想的顏色,以減低對化學染料的需求。許多其它基因工程技術的用途尚未想到。美國棉業繼續堅持在此技術的最前線,以維護美國棉在世界市場地位之優勢。

 

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